Человек в шапочке

| 0 |

1

Ещё в полдень небо затянуло плотными серыми тучами, но только теперь оно пролилось дождём. Дождём, которого ждала сухая земля. Дождём, который враз смыл все краски и превратил город в беспорядочную кучу серых бетонных нагромождений. В такие минуты, когда дождь внезапно падает на землю, люди пытаются спрятаться, чтобы не промокнуть. Сначала волосы принимают студёную влагу, потом вода уже струится по ним и заливает виски, лоб и всё лицо. Но люди не любят дождь, даже когда говорят, что обожают его. И они избегают его.

Человек в серой шапочке даже и не думал прятаться от дождя – казалось, он совершенно не обращает внимания на этот поток с небес. Он шёл по тротуару, который превращался из сухого пыльного асфальта в непромокаемый настил, собирающий в свои ямки воду и образующий лужи. Шапочка быстро намокла и теперь была сродни мочалки, положенной на голову. Но такие мелочи совершенно не огорчали человека. Точно так же, как и не заботило состояние его безупречного тёмного костюма под распахнутой курткой, и рубашки без галстука с расстёгнутой верхней пуговицей. Он просто шёл вперёд.

Сумерки в компании дождя сужали поле зрения, но парень, сидевший на последнем этаже старого пятиэтажного дома, хорошо видел в окно, как человек без зонта приближается к заброшенной постройке. Это ветхое здание было некогда чьим-то домом с тремя комнатами, ванной и просторной кухней. Теперь же оно было частью огромной строительной площадки, ожидая своей скорбной участи. Дом, лишённый крыши и окон, выглядел удручающе, это был настоящий скелет. Парень с пятого этажа надеялся, что строители скоро снесут его, и вид из окна станет немного лучшим. А когда начнётся строительство торгового центра, пейзаж поменяется кардинально.

Человек в шапочке остановился напротив дома и оглянулся по сторонам. Парень машинально повёл глазами, пытаясь увидеть то, что мог бы видеть человек. Но улица была пустынна и это, как оказалось, было именно то, чего ждал человек в костюме. Он повернулся к постройке и пошёл прямо по направлению к окну. Быстро перемахнув через подоконник, человек оказался внутри. «Нашёл время, когда нужду справлять», - подумал парень. Но человек без галстука и не думал этим заниматься. Он, оказавшись в одной из комнат, направился к дверному проёму, ведущему в соседнюю комнату. Когда он в него вошёл, по ту сторону стены он не появился.

Парень долго смотрел на дом, но так и не смог понять: куда же мог пропасть этот человек? Никаких объяснений происшедшему он найти не мог и тщетно всматривался в заброшенный дом, тонущий в надвигающейся темноте. Мужчина действительно пропал, будто сквозь землю провалился. Но тогда парень мог всё списать на дождь и плохую видимость. Возможно, человек, справившийся с зовом природы, вылез через другое окно и через стройплощадку пошёл на другую сторону квартала. Другого объяснения парень не подобрал. И всё было бы хорошо, и он забыл бы об этом фокусе, если бы он не увидел человека в шапочке во второй раз.

2

Через полгода, в такой же дождливый вечер, парень сидел на подоконнике и рассматривал развалюху, которую так и не снесли. В его бокале при плавном покачивании едва слышно шуршал лёд, плававший в ирландском виски. Теперь он мог себе позволить такое удовольствие – сидеть, ничего не делать и грустить вместе с небом. Едва увидев знакомую шапочку на человеке в костюме и без зонта, парень недолго думая поставил стакан на подоконник и мигом бросился в прихожую. Натягивая кроссовки, он молил об одном: лишь бы тот человек не пропал раньше времени.

Почему парню стало невыносимо любопытно – он не знал, но чувствовал, что здесь замешаны какие-то потусторонние силы. И вот он, набросив капюшон своей куртки, мчится по лестнице вниз.

Когда он из освещённого подъезда вырывается наружу, несколько секунд его сердце ноет. Глаза не могут так быстро привыкнуть к темноте, и от досады парню хочется кричать. Он бежит вдоль дома, чтобы свернуть за угол и оказаться на проезжей части, которая отделяет его пятиэтажку от строительной площадки. Человека, конечно же, на месте нет.

Дождь превратил его лёгкую куртку с капюшоном в тяжёлые доспехи, но парень даже не думал отступать назад. На строительной площадке одиноко горел фонарь, но его лучи и близко не могли подобраться к заветному домику. Промокшая развалина смотрела на него пустыми глазницами оконных дыр и, казалось, плакала, умоляла об участии.

Парень убедился, что вокруг никого и помчался через дорогу к дому без крыши. Нырнув в окно, он, задыхаясь, приблизился к дверному проёму, в котором в прошлый раз исчез человек в шапочке. Страх и любопытство боролись в нём. В доме было темно, а сверху лил дождь. Там было пусто и в то же время чувствовалось, что там кто-то есть. Заглянув через дверной проём в соседнюю комнату, парень не увидел никого, но идти туда он побоялся.

Он не ощущал, как промок до нитки. Его терзала досада. Никогда ещё он не был так разочарован, как в тот день. И ведь не думал даже о том человеке, не вспоминал. И тут на тебе – такой облом. Сжимая кулаки, парень возвратился домой, где его ждал преданный ирландец в бокале с остатками льда. Устроившись на подоконнике, парень снова смотрел на ветхий кирпичный дом. Но там, конечно же, никого не было.

3

Его не покидала мысль о странном человеке и заброшенном доме. Почему человек в серой шапочке сюда приходил: вечером, в дождь? Почему дом так и не снесли за эти полгода, когда фундамент будущего торгового центра был готов принять тысячи тонн железобетона? Парня мучили эти вопросы и каждый вечер, когда небо проливалось дождём, он неизменно сидел у окна и ждал.

И он дождался. Спустя ещё полгода, человек появился вновь. Остановившись возле остатков домика, он снова огляделся по сторонам. Он ошибался, когда думал, что его никто не видит. Парень распахнул окно и прокричал:

– Стойте!

Человек молниеносно повернулся. Вверху, на пятом этаже какой-то незнакомец кричал ему. Его увидели. Тогда человек в шапочке быстрым шагом пошёл прочь вдоль по улице. Парень не стал тратить время на переодевание и умчался вниз по лестнице, надеясь поймать на улице странного человека без зонта. С такой скоростью он не бегал никогда, и в домашних тапочках на босу ногу, парень что есть сил бежал к углу дома, надеясь застать человека на улице. Но его и след простыл.

Улица хорошо просматривалась, несмотря на обильный дождь, льющийся с небес. Парень стоял посреди проезжей части один и тщетно пытался найти взглядом того, за кем бежал. Потеряв всякую надежду, он направился к дому и теперь был готов пройти в заветную дверь. Перелезая в окно, парень заметил листок бумаги, валявшийся возле той двери, в которой некогда исчез незнакомец. Бумажка была мокрой, но на ней всё ещё можно было прочитать текст. Вот только было так темно, что разобрать что-либо парень не мог.

Оказавшись дома, он достал письмо из кармана и положил его на стол. Любопытство съедало его, пока он бежал сюда, убегая от холодного дождя. Его тело била крупная дрожь, то ли от холода, то ли от страха. Он боялся, что этот лист бумаги окажется всего лишь вырванным из тетради кусочком детской науки. Но, начав читать, все сомнения остались позади. Текст гласил:

«Раз уж ты всерьёз заинтересовался, приглашаю на тёплую встречу. Думаю, тебя не сильно удивит тот способ, с помощью которого мы можем встретиться. Но ты должен будешь сделать всё так, как написано здесь, иначе тебе придётся забыть обо мне, и я обещаю, что так оно и будет. Завтра в два часа пополуночи ты должен быть по адресу: ул. Космическая, д.15, первый подъезд. Это девятиэтажно здание с лифтом. Когда ты вызовешь лифт с первого этажа и войдёшь в кабинку, ты должен будешь дождаться, когда двери захлопнуться и только тогда в течение трёх секунд ты должен проделать комбинацию. Зажав кнопку Стоп, ты должен в этой последовательности нажать кнопки – 2,2,7,9,2. Отпустив кнопку Стоп, ты почувствуешь, как лифт опускается. И тогда ты приедешь прямо ко мне в гости. Милости просим»

4

Сказать, что парень был удивлён и заинтригован – ничего не сказать. И вместе с тем, его мучали подозрения, что это всё чья-то дурная шутка, неудачный розыгрыш. Он сомневался и в то же время сгорал от любопытства. Описать первые минуты после прочтения послания довольно тяжело, - слишком много противоречивых эмоций поглотили парня.

Здравый ум подсказывал ему, что дело довольно подозрительное. Во-первых, откуда человек в шапочке знал о существовании парня с пятого этажа? Во-вторых, если даже знал, то когда он успел написать это письмо, адресованное, несомненно, ему, и оставить в доме? В-третьих, куда сам подевался? А ещё: что ещё за шпионские игры с лифтом и куда может опустить лифт в обычной девятиэтажной постройке брежневских времён?

С другой стороны, вся эта история просто завораживала. Незнакомец, который каждые полгода в дождливый вечер заходит в дом и в нём пропадает. Когда он узнаёт о существовании невольного свидетеля, он приглашает встретиться и выбирает для этого совершенно невероятный способ. Но как он приглашает? Он пишет послание на старом тетрадном листочке в линию и оставляет его мокнуть под дождём, будучи полностью уверенным, что письмо найдёт своего адресата! Уму непостижимо.

Пока парень менял свою одежду и ходил в кухню поставить чайник, листочек мирно сох, приклеенный на трельяже в коридоре. Такой способ сушки бумаги парень знал из детства – листочек довольно быстро высохнет и отпадёт от зеркала сам собой. Но когда листочек высох и отпал, парень с ужасом заметил, что листочек пуст. Как будто на нём никогда ничего не было! К такому повороту он был не готов, и только горячая чашка в руках вывела его из ступора.

– Да что ж это такое?! – спросил сам у себя парень.

Ему очень не хотелось говорить это слово вслух, но в мыслях оно прозвучало: «Чертовщина какая-то!». А вслед за мыслей о мистике, пришла другая, более роковая: «А цифры, адрес?». Парень не отличался хорошей памятью, но судьба дала ему шанс. А может, ему помогло то, что он прочитал письмо много раз. Сколько раз он это сделал? Пять? Десять? Сейчас это было неважно. Цифры прилепились в его памяти к объектам: 2 часа, Космонавтов 15, подъезд №1, этаж №1, кнопки 2-27-9-2. С облегчением вздохнув, парень поставил чашку и мигом достал из сумки, висевшей на вешалке, свой блокнот. Цифры и слова легли на бумагу.

Потом он долго размышлял над тем, как текст мог пропасть с листа. Но ничего внятного придумать не смог. Вся ночь пролетела за одно мгновение – он не смыкал глаз, и помогал ему в этом старый добрый виски со льдом.

5

На следующий день парень просто места себе не находил. Он пытался найти ответы, на мучившие его вопросы, но от этого становилось только хуже. Один ответ вызывал ещё несколько вопросов, и это могло продолжаться до бесконечности, если бы его уставший мозг не начал протестовать. Не действовало и кофе. Когда он прилёг на диван перед телевизором и попытался отвлечься, просматривая познавательные передачи, его глаза сомкнулись сами собой.

Пробыв у власти Морфея десять часов, парень проснулся в тёмной комнате – уже был вечер. Он с тревогой взглянул на часы, и оказалось, что уже почти полночь. Мысленно воздав хвалу своему мозгу за то, что он вовремя отключился и так же вовремя включился, парень побрёл на кухню ставить чайник. Подумав немного, он достал кофеварку и засыпал туда порцию молотого кофе. Вскоре приятный аромат заполнил кухню, и чашка наполнилась чёрным напитком.

На месте он был в 1:56, о чём ему говорили электронные часы на руке. Парень закурил возле подъезда и только сейчас понял: а двери-то закрыты. Как он туда попадёт? В голову пришла совершенно безумная идея: а что, если на домофоне набрать тот код, который ему написал незнакомец? Он подошёл к двери и набрал по очереди 2-27-9-2. Ничего. Тогда он зажал кнопку с изображением ключа и снова повторил комбинацию. И, о чудо, замок щёлкнул!

Лифт был на первом этаже, и парень зашёл в открывшиеся створки с сердцем, выдающим ритм рок-н-рола. Зажав большим пальцем правой руки кнопку «Стоп», он по очереди стал нажимать указательным пальцем левой – 2,2,7,9,2. Но… ничего не произошло. Он почувствовал, как капля пота скатилась по левому виску. Чёрт! Ну, не может быть! Не теряя самообладания, парень начал вспоминать текст записки. Три секунды! Ну как он мог забыть?!

А вдруг даётся только одна попытка? Ему ничего не оставалось, как попробовать проделать комбинацию снова, только сделать это быстро. Снова зажав большим пальцем кнопку «Стоп», он начал быстро нажимать кнопки. Когда он отпустил красную пластмассовую кнопку, где-то наверху заработал двигатель, и лифт стал опускаться. С первого этажа – вниз.

6

Ему показалось, что он ехал целую вечность, но часы уверяли, что двери лифта открылись через 38 секунд после того, как он начал спускаться. Когда он ступил из лифта в темноту, электронные часы издали жалобный писк, загорелась подсветка экрана и цифры пропали. Экран потух. Парень достал из кармана свой мобильник и включил его. Теперь он мог хоть что-нибудь видеть. Но телефон издал такой же предсмертный писк и выключился. К этому парень был явно не готов. Его коленки начали дрожать.

Аккуратно ступая в темноте с распростёртыми руками, он вскоре наткнулся на стену. Повернув налево, парень пошёл вдоль холодной стены. Когда зрение полностью приспособилось к темноте, он увидел впереди тоненькую полоску света у самого пола. Ещё несколько шагов, и он руками нащупал дверь – обычную, деревянную дверь. Взявшись за ручку, он толкнул её внутрь и увидел за дверью огромную комнату.

Первое, что бросилось в глаза – высокие потолки. Казалось, комната была просто гигантской. Источником света в этой комнате служила настольная лампа, установленная на старомодном комоде. Рядом стояло два кресла и журнальный столик. В одном из кресел сидел тот самый человек в серой шапочке. Но теперь на нём был домашний халат и комнатные тапочки. В руках он держал пузатый бокал, наполненный, очевидно, коньяком.

– Ну, здравствуй. Проходи, присаживайся! – гостеприимно произнёс человек.

Когда парень устроился в кресле, он с удовольствием отметил, что ему очень комфортно здесь. Ещё несколько мгновений человек молчал, а парень продолжал рассматривать комнату. Из мебели здесь больше ничего не было, но на стенах он увидел старые картины. Кто знает, может быть, это подлинники каких-то мастеров…

– Будем знакомы. Меня зовут Артур, - человек поставил бокал на журнальный столик и протянул руку.

Парень привстал и ответил:

– Антон.

Рука его пожала руку человека в шапочке, и он снова опустился в кресло.

7

– Вино, коньяк, виски? – предложил Артур.

– Спасибо, я бы не отказался от виски.

Артур приподнялся и отправился в дальний угол комнаты, который тонул во мраке, шаркая своими тапочками по ровному полу. Оттуда он вернулся с бутылкой без этикетки, но знающий толк в алкоголе Антон увидел, что это виски. Артур наполнил бокал для гостя, который, как оказалось, стоял на журнальном столике.

– Весьма польщён твоим визитом, Антон. По правде говоря, думал, что ты не сможешь сюда добраться.

– Я думал, что это розыгрыш какой-то, - признался Антон.

– Ха, когда-то и я бы так подумал. Но помимо розыгрышей в нашем мире существуют и довольно серьёзные вещи. Как ты успел заметить, я не пытался тебя обмануть или посмеяться над тобой. Просто захотел, так сказать, удовлетворить твоё любопытство.

Где-то за пределами комнаты послышался глухой удар. Он был сродни падения тяжёлого мешка с небольшой высоты. Антон перевёл взгляд с Артура на то место, откуда доносился шум.

– А, не обращай внимания, - успокоил его человек в шапочке и отхлебнул из своего бокала.

Антон и себе позволил глотнуть виски. Это был замечательный напиток – крепкий и по-настоящему вкусный. Всё, что пил Антон до этого дня, ему показалось сплошными помоями. Он удовлетворительно выдохнул.

– Что это за виски?

– Да так, старые запасы. Могу сказать лишь то, что выпускают его очень и очень ограниченными партиями. Но, думаю, ты пришёл сюда не для того, чтобы угадывать, из какой страны это виски?

– Да. Я видел Вас трижды у домика без крыши. Хотел узнать, как Вам удаётся скрыться в нём?

Артур улыбнулся. В этот момент за его спиной снова раздался стук. На этот раз он был похож на удар по металлу.

– По правде говоря, бываю там не так часто. Это просто удивительно, что ты смог меня увидеть три раза. Предлагаю выпить за это.

Они коснулись своими бокалами, послышался лёгкий звон. Одновременно поднесли бокалы к своим ртам и сделали по глотку. Антону нравилось то, что он пьёт. Да и обстановка тоже роасполагала. Глаза человека в шапочке блестели.

8

– Тайны здесь никакой нет. Хотя, признаться, я не сторонник того, чтобы за мной подглядывали, - начал Артур и подмигнул Антону. – Вот попробуй мне ответить на такой вопрос: бывали у тебя моменты в жизни, когда ты хотел «отмотать» время назад и что-нибудь изменить?

– Конечно. Например, когда в запой уходил.

– Ага, - Артур улыбнулся. – Так вот, представь себе, что такая возможность у тебя есть. Ты идёшь к определённому месту и входишь в определённую дверь. Выходишь ты уже буквально в прошлом. Занимательно, правда?

– Что-то мне в это с трудом вериться.

– Ладно тебе. Мы не на выборах и агитировать я тебя не буду. Даю тебе ответ на то, что ты хотел знать. Всё просто до безобразия.

Антон глотнул виски и уставился на Артура. «Он шутит, что ли?» - подумал парень. Но на лице человека в серой шапочке не было и намёка на юмор.

– То есть, Вы хотите сказать, что тот домик на стройке – это дверь в прошлое?

– Именно это я и хочу сказать. Только здесь есть много «но». Во-первых, эта дверь работает только с теми, кто знает о её существовании. Во-вторых, она ведёт только в определённый день. И в-третьих, что самое печальное, она стирает память. Как тебе такой расклад?

– Хм. Зачем пользоваться дверью, если всё равно не будешь помнить то, чего хотел изменить?

– Да. Это логично. Ну, вот смотри, ты же знаком с таким термином как «дежавю»?

– Конечно.

– Ага. Признайся, у тебя возникали когда-нибудь такие мысли, что ты уже был в этой ситуации?

– Было дело. Много раз.

– Это может означать только одно: ты попал в круг интересов человека, который пользовался одной из дверей. То есть, какие-то изменения коснулись тебя непосредственно. Думал ли ты, что раз у тебя возникло ощущение дежавю, то нужно положиться на интуицию и поступать именно так, как она велит?

– Точно. Было.

Антон почувствовал, как начинает хмелеть. Видать, виски был не просто крепким, а чудовищно крепким. Правда, пился он как ситро.

– А вот это означает, дорогой мой Антон, что этой дверью пользовался ты!

Он ошалел от такого поворота событий. Как он мог пользоваться дверью в прошлое, когда только сегодня узнал о её существовании? Видимо, сам факт существования двери для него уже стал аксиомой. Такая трактовка вполне устраивала его и объясняла, куда мог исчезать Артур. Дверь в прошлое? Почему бы и нет?

10

Рука сама собой отправила остатки виски из бокала в желудок. Жидкость приятно разлилась внутри, согревая внутренности. Антон смотрел на Артура, а тот внимательно наблюдал за ним. Огоньки в глазах человека в шапочке сейчас говорили о каком-то подвохе. По крайней мере, Артур либо не договаривал, либо ждал чего-то. И снова раздался звук. В этот раз он был похож на звон цепи. Человек в шапочке не обращал никакого внимания на звуки.

– Если этой дверью пользовался я, то почему я ничего о ней не знаю?

– Помнишь, я говорил тебе о третьем аспекте путешествия?

– Да. Память стирается.

– Вот ты сам и ответил на этот вопрос. И скорее всего, ты исправил какую-то ошибку. Интуиция – это самое дно, такие глубины разума, что не всякий феномен в силах стереть такую «память», - на последнем слове Артур снова подмигнул.

И в этот момент Антон начал понимать, что действие виски выходило за грани опьянения. Что-то здесь было не так. Артур заметил взгляд Антона, брошенный на бутылку без этикетки, и поставил свой бокал на столик.

– Только вот в чём проблема, дорогой Антон. К сожалению, ты не должен знать о существовании этой двери. Равно как и о моём существовании. Слышал ли ты когда-нибудь о людях, пропавших без вести?

– Да, - только и смог ответить Антон, чувствуя, как перед глазами всё плывёт.

– Ты же умный парень. Никуда они не пропадают. Никто их не забирает в летающие тарелки. Они просто исключаются как потенциально опасные. Жаль, что ты попал в это число. Откровенно говоря, ты скрасил мне вечер. Пусть даже не блеснул своими размышлениями, но твоё внимание и понимание для меня были приятны. А теперь, спокойной ночи!

Когда веки сомкнулись, Антон уже понимал, что человек в шапочке обманул его. Он его отравил и теперь Антон умрёт. «Как же всё нелепо случилось», - успел ещё подумать Антон. Его поглощала бездна. Он чувствовал, что находится в свободном падении. Вокруг сплошная темнота, и он даже предположить не мог, когда закончится этот полёт.

Он открыл глаза и обнаружил себя в сыром подвале с низким потолком – несоизмеримым с той комнатой, где потолок был где-то далеко, вверху. Парень лежал на сырой земле, и ему было холодно. Когда он попытался подняться, понял, что он закован в кандалы. В тусклом свете он оглядел себя и стену, к которой был прикован. Он понял, что отсюда ему не выбраться никогда. Единственной реакцией его организма на эту страшную мысль была одна-единственная слеза, покатившаяся из глаза.

А в дальнем углу из темноты на него смотрели чьи-то глаза. Это были глаза человека. Все волосы на теле Артёма встали дыбом, по телу пробежали мурашки. Человек тот был страшен, грязен и дикий. Язык его свисал со рта, давая понять, что для разговоров он уже давно не предназначен. Вот, что ожидало Антона в будущем. Вот, что издавало звуки во время их разговора с Артуром.

Каков дурак! Решил исправить прошлое, даже не подумав о том, что будет с его будущим!

Сентябрь 2013

Поделитесь этим материалом в социальной сети:

, ,
Проза
Типы записей:
  • - обычная
  • - изображение
  • - цитата
  • - статус
  • - ссылка

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *